11.08.2022 - Max-Planck-Institut für Chemie

Un air plus pur grâce au verrouillage du coronavirus

Grâce aux fermetures effectuées au début de l'été 2020, la quantité de suie dans l'atmosphère, qui est nocive pour le climat et la santé, a presque diminué de moitié.

Pendant le premier verrouillage de la pandémie de coronavirus, les concentrations de suie dans l'atmosphère au-dessus de l'Europe occidentale et méridionale ont presque été divisées par deux. C'est ce qui ressort de la comparaison de deux campagnes de mesure réalisées par l'avion de recherche allemand HALO en 2017 et 2020. Une nouvelle étude suggère qu'environ 40 % de cette réduction peut être attribuée à une diminution des émissions anthropiques. Ces résultats reflètent l'impact majeur de l'activité humaine sur la qualité de l'air et l'importance de la suie en tant que polluant atmosphérique et facteur climatique important dans l'Anthropocène, écrivent des chercheurs de l'Institut Max Planck de chimie, de l'Université de Brême, de l'Université Johannes Gutenberg de Mayence, du Centre aérospatial allemand, de l'Université de Leipzig et de l'Institut Leibniz pour la recherche troposphérique (TROPOS), dans la revue spécialisée Atmospheric Chemistry and Physics (ACP).

Pendant les périodes de fermeture de COVID-19 au début de 2020, l'équipe de recherche a survolé des pays tels que l'Allemagne, les États du Benelux, le Royaume-Uni, la France, l'Espagne et l'Italie - c'est-à-dire de grandes parties de l'Europe centrale, occidentale et méridionale. Dans le cadre de la campagne BLUESKY, ils ont enregistré la masse et la concentration en particules de suie dans la basse troposphère, à l'aide de l'avion de recherche HALO (High Altitude and Long range), dans les plans horizontal et vertical. L'équipe a ensuite comparé les résultats avec les mesures effectuées en juillet 2017. À l'époque, les chercheurs avaient étudié la région dans des conditions "normales", avant l'apparition du coronavirus, dans le cadre de la campagne européenne EMeRGe.

La comparaison montre une amélioration significative de la qualité de l'air à la suite de la pandémie. En moyenne, la quantité de suie dans la basse troposphère en Europe du Sud et de l'Ouest a diminué de 41 %. Ce chiffre énorme a été vérifié à l'aide de données sur le trafic et d'informations sur la consommation de carburant pendant les périodes de confinement. Les chercheurs attribuent cette baisse à deux facteurs principaux : les efforts en cours pour réduire les émissions de suie en Allemagne et en Europe (3 à 9 %), ainsi que la limitation des déplacements en raison des périodes de confinement de la pandémie (32 à 38 %). Les données de comparaison ont également été introduites dans un modèle de système terrestre afin de déterminer les effets que la réduction des émissions de suie en Europe pourrait avoir sur le climat à long terme.

La suie est nocive pour la santé et contribue au réchauffement de la planète

Le contexte est le suivant : la suie proche du sol n'est pas seulement un composant particulièrement nocif des particules fines. Dans l'atmosphère, ces minuscules particules contribuent au réchauffement de la planète, car elles s'échauffent en raison de leur surface de couleur sombre et libèrent de la chaleur dans leur environnement. Mais contrairement aux gaz à effet de serre de longue durée comme le dioxyde de carbone, la suie a une durée de vie courte et ne reste dans l'atmosphère que quelques jours ou semaines.

"La réduction des émissions de suie résultant de la diminution de la combustion de combustibles fossiles tels que le diesel, le charbon, le pétrole et le bois améliorerait également la santé de millions de personnes assez rapidement. Nos mesures et les calculs du modèle montrent également que la réduction de la suie dans l'atmosphère contribue de manière importante à freiner le changement climatique", explique Mira Pöhlker du TROPOS à Leipzig. La spécialiste de l'atmosphère, qui mène également des recherches à l'Institut Max Planck de chimie de Mayence, espère que certains changements de comportement issus de la période du coronavirus, tels que l'augmentation des vidéoconférences, le travail à domicile et la réduction des vols et des déplacements domicile-travail qui en découle, seront maintenus. "Je pense que la pandémie a servi de déclencheur à un changement de tendance".

Pöhlker et son équipe travaillent actuellement à une nouvelle étude et font également appel à des psychologues. Ils veulent savoir si des offres telles que le billet allemand à 9 euros peuvent réellement entraîner un changement durable dans le comportement des voyageurs. "Outre une réduction générale du trafic, il est également important d'inciter les gens à utiliser des modes de déplacement moins polluants. À mon avis, les transports publics fortement subventionnés constituent un stimulant important, et leur effet sur la pollution atmosphérique doit maintenant être quantifié."

Note: Cet article a été traduit à l'aide d'un système informatique sans intervention humaine. LUMITOS propose ces traductions automatiques pour présenter un plus large éventail d'actualités. Comme cet article a été traduit avec traduction automatique, il est possible qu'il contienne des erreurs de vocabulaire, de syntaxe ou de grammaire. L'article original dans Anglais peut être trouvé ici.

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