16.09.2022 - University of Alabama, Birmingham (UAB)

Première étude britannique sur les substances chimiques synthétiques présentes dans les aliments

Des chercheurs de l'université de Birmingham ont réalisé la première évaluation complète des produits chimiques synthétiques courants présents dans les aliments au Royaume-Uni.

Dans le cadre de l'étude, près de 400 échantillons d' aliments ont été testés pour détecter la présence d'esters d'organophosphate (OPE) - des produits chimiques utilisés comme retardateurs de flamme dans l'ameublement et les textiles, le bâtiment, les matériaux d'emballage alimentaire et les matériaux de décoration, ainsi que dans divers autres produits de consommation.

Bien que les niveaux trouvés dans tous les échantillons soient inférieurs à ceux qui sont actuellement considérés comme un risque pour la santé, les chercheurs affirment que cette enquête de référence devrait inciter les utilisateurs industriels d'OPE à vérifier leur utilisation de ces produits chimiques et à commencer à explorer des alternatives. Les producteurs de denrées alimentaires devraient également examiner les chaînes d'approvisionnement afin de mieux comprendre où les contaminants pourraient être introduits.

"Les organophosphates sont toxiques pour la santé humaine à des niveaux élevés, ou en cas d'exposition à long terme, et leur utilisation augmente dans le monde entier", explique l'auteur principal Muideen Gbadamosi. "Bien que nous ayons constaté que les niveaux actuels dans les produits alimentaires ne sont pas dangereux, ces produits chimiques s'accumulent dans les tissus adipeux de l'organisme au fil du temps et nous devons avoir une idée plus claire des différentes sources de contaminants".

"Nous pouvons également ingérer des OPE à partir de la poussière, ou simplement de l'air que nous respirons. Il existe des données sur ces sources de contamination, mais pas encore sur les produits alimentaires , donc notre recherche comble une lacune vraiment importante dans nos connaissances."

Dans l'étude, publiée dans Science of the Total Environment, l'équipe a réparti les échantillons de produits en 15 groupes d' aliments , qui étaient soit des produits d'origine animale, soit des produits d'origine végétale, et a testé huit OPE différents. Ils ont constaté que les concentrations étaient les plus élevées dans le lait et les produits laitiers , suivis par ceux des céréales et des produits céréaliers. Les concentrations étaient les plus faibles dans les œufs de poule.

Les produits chimiques phosphate de triphényle (TPHP) et phosphate de 2-éthylhexyl diphényle (EHDPP) étaient les plus courants, étant trouvés dans tous les échantillons alimentaires , à l'exception des œufs et des ovoproduits.

Les niveaux de substances chimiques variaient selon les différents échantillons, mais dans l'ensemble, les concentrations dans les aliments d'origine animale étaient statistiquement indiscernables de celles des aliments d'origine végétale.

L'équipe a également estimé les apports alimentaires quotidiens dans quatre groupes d'âge : les tout-petits, les enfants, les personnes âgées et les adultes. Les aliments pour bébés ont contribué à 39 % des apports en OPE chez les tout-petits, tandis que les boissons non alcoolisées ont été le principal contributeur chez les enfants (27 %). Chez les adultes et les personnes âgées, les produits céréaliers (25 pour cent) et les fruits (22 pour cent) étaient les principaux contributeurs.

Dans l'ensemble, l'étude a révélé que les niveaux de ces contaminants dans les aliments britanniques étaient largement similaires à ceux rapportés dans d'autres pays.

Enfin, les chercheurs ont également combiné leurs données sur l'exposition alimentaire avec les données disponibles sur les mêmes produits chimiques ingérés par la poussière intérieure au Royaume-Uni. Ils ont constaté que, pour les adultes, l'exposition aux OPE restait bien inférieure aux niveaux considérés comme dangereux pour la santé par rapport aux valeurs limites basées sur la santé (VLB) pour les OPE individuels.

Pour les enfants et les tout-petits, cependant, les marges de sécurité étaient beaucoup plus étroites dans les scénarios d'exposition haut de gamme pour certains OPE, en particulier : EHDPP, phosphate de tris(2-butoxyéthyle) (TBOEP, phosphate de tris(2-chloroisopropyle) (TCIPP) et phosphate de tris(1,3-dichloro-2-propyle) (TDCIPP).

Pour l'EHDPP, le TBOEP, le TCIPP et le TDCIPP, les données relatives à l'exposition de haut niveau représentaient environ 56 %, 52 %, 37 % et 10 % de la valeur limite basée sur la santé - la valeur guide pour évaluer le risque pour la santé - pour les tout-petits et 88 %, 30 %, 22 % et 14 % de la valeur limite basée sur la santé pour les enfants respectivement.

M. Gbadamosi a déclaré : "Il est clair que l' alimentation est une source importante d'exposition humaine aux OPE au Royaume-Uni et que des travaux supplémentaires sont nécessaires de toute urgence pour comprendre pleinement les risques de continuer à augmenter notre utilisation des OPE."

Note: Cet article a été traduit à l'aide d'un système informatique sans intervention humaine. LUMITOS propose ces traductions automatiques pour présenter un plus large éventail d'actualités. Comme cet article a été traduit avec traduction automatique, il est possible qu'il contienne des erreurs de vocabulaire, de syntaxe ou de grammaire. L'article original dans Anglais peut être trouvé ici.

University of Alabama, Birmingham (UAB)

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