13.04.2022 - Radboud Universiteit Nijmegen

Des bactéries produisent de l'électricité à partir du méthane

"Nous créons une sorte de batterie à deux bornes, dont l'une est une borne biologique et l'autre une borne chimique".

Produire de l'énergie tout en purifiant l'environnement des gaz à effet de serre devrait être réalisable grâce aux bactéries. Dans une nouvelle publication, des microbiologistes de l'université Radboud ont démontré qu'il est possible de faire produire de l'énergie à des bactéries consommatrices de méthane en laboratoire.

Les bactéries, Candidatus Methanoperedens, utilisent le méthane pour se développer et sont naturellement présentes dans les eaux douces telles que les fossés et les lacs. Aux Pays-Bas, la bactérie se développe principalement dans les endroits où les eaux de surface et souterraines sont contaminées par l'azote, car elle a besoin de nitrate pour décomposer le méthane.

Les chercheurs ont d'abord voulu en savoir plus sur les processus de conversion qui se produisent dans le micro-organisme. En outre, ils étaient également curieux de savoir s'il serait possible de l'utiliser pour produire de l'énergie. "Cela pourrait être très utile pour le secteur de l'énergie", explique la microbiologiste et auteur Cornelia Welte. "Dans les installations actuelles de biogaz, le méthane est produit par des micro-organismes et ensuite brûlé, ce qui entraîne une turbine, générant ainsi de l'électricité. Moins de la moitié du biogaz est convertie en électricité, ce qui représente la capacité maximale réalisable. Nous voulons évaluer si nous pouvons faire mieux en utilisant des micro-organismes".

Une sorte de batterie

Des collègues microbiologistes de Nimègue ont déjà montré qu'il est possible de produire de l'énergie en utilisant des bactéries anammox qui utilisent de l'ammonium au cours du processus au lieu du méthane. "Le processus dans ces bactéries est fondamentalement le même", explique la microbiologiste Heleen Ouboter. "Nous créons une sorte de batterie avec deux bornes, dont l'une est une borne biologique et l'autre une borne chimique. Nous cultivons la bactérie sur l'une des électrodes, à laquelle la bactérie donne des électrons résultant de la conversion du méthane."

Grâce à cette approche, les chercheurs ont réussi à convertir 31 % du méthane en électricité, mais ils visent des rendements plus élevés. "Nous allons continuer à nous concentrer sur l'amélioration du système", déclare Welte.

  • Methane-dependent extracellular electron transfer at the bioanode by the anaerobic archaeal methanotroph ‘Candidatus Methanoperedens; Frontiers in Microbiology; 2022

Note: Cet article a été traduit à l'aide d'un système informatique sans intervention humaine. LUMITOS propose ces traductions automatiques pour présenter un plus large éventail d'actualités. Comme cet article a été traduit avec traduction automatique, il est possible qu'il contienne des erreurs de vocabulaire, de syntaxe ou de grammaire. L'article original dans Anglais peut être trouvé ici.

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