09.05.2022 - Ruhr-Universität Bochum

Le cuivre est efficace contre le Sars-Cov-2 sur les surfaces - l'argent ne l'est pas.

Le cuivre et l'argent sont connus pour leurs propriétés antibactériennes. Des chercheurs de Bochum ont exploré leur efficacité contre les virus.

Les ions d'argent et de cuivre éliminent de nombreux agents pathogènes. C'est pourquoi les implants et les instruments médicaux, par exemple, sont recouverts de ces métaux. Les chercheurs de la Virologie moléculaire et médicale et de la Recherche sur les matériaux de la Ruhr-Universität Bochum (RUB), en coopération avec la Recherche chirurgicale de l'hôpital universitaire Bergmannsheil de Bochum, ont étudié si ces métaux pouvaient également contribuer à contenir la pandémie de Covid-19 en rendant le Sars-Cov-2 inoffensif. Ils ont montré qu'un revêtement en cuivre élimine le virus. Mais il n'en va pas de même pour l'argent. L'équipe a publié ses résultats dans la revue Scientific Reports du 3 mai 2022.

Le matériau de base se sacrifie

Sous l'effet de la corrosion, le cuivre et l'argent libèrent dans leur environnement des ions chargés positivement, qui nuisent aux bactéries de plusieurs manières et empêchent leur croissance ou les tuent complètement. Cet effet est exploité depuis longtemps, par exemple en recouvrant les implants de ces métaux pour prévenir les infections bactériennes. Certaines astuces peuvent être employées pour libérer encore plus d'ions et intensifier cet effet. Par exemple, l'équipe dirigée par le professeur Alfred Ludwig, chercheur en matériaux, utilise un système de pulvérisation cathodique qui permet d'appliquer les couches les plus fines ou de minuscules nanopatches de métaux sur un matériau porteur. Selon l'ordre ou la quantité dans laquelle les différents métaux sont appliqués, différentes textures de surface sont créées. Si un métal précieux tel que le platine est également appliqué, l'argent se corrode encore plus rapidement et libère davantage d'ions antibactériens. "En présence d'un métal plus noble, le métal le plus bas se sacrifie, pour ainsi dire", comme le souligne Ludwig pour décrire le principe de l'anode sacrificielle. L'efficacité de tels systèmes d'anodes sacrificielles contre les bactéries a déjà été démontrée et publiée à plusieurs reprises par l'équipe de recherche chirurgicale dirigée par le professeur Manfred Köller et le docteur Marina Breisch.

Cependant, la question de savoir si les virus peuvent également être rendus inoffensifs de cette manière n'a pas encore été étudiée en détail. "C'est pourquoi nous avons analysé les propriétés antivirales de surfaces recouvertes de cuivre ou d'argent ainsi que de diverses anodes sacrificielles à base d'argent, et avons également examiné les combinaisons de cuivre et d'argent en vue d'éventuels effets synergiques", explique la virologue Stephanie Pfänder. L'équipe a comparé l'efficacité de ces surfaces contre les bactéries à leur efficacité contre les virus.

Les nanopatches d'argent n'impressionnent pas le virus

Marina Breisch décrit l'effet des surfaces sur le Staphylococcus aureus comme suit : "Les surfaces à effet d'anode sacrificielle, notamment les nanopatches composées d'argent et de platine ainsi que la combinaison d'argent et de cuivre, ont efficacement stoppé la croissance bactérienne." Une image différente est apparue avec Sars-Cov-2 : de fines couches de cuivre ont réduit de manière significative la charge virale après seulement une heure. Les surfaces d'argent pulvérisées, en revanche, n'ont eu qu'un effet marginal, et les nanopatches d'argent n'ont pas non plus impressionné le virus. "En conclusion : nous avons démontré un effet antiviral clair des surfaces revêtues de cuivre contre le Sars-Cov-2 en l'espace d'une heure, tandis que les surfaces revêtues d'argent n'ont eu aucun effet sur l'infectivité virale", déclare Stephanie Pfänder.

La coopération interdisciplinaire fructueuse entre la recherche sur les matériaux, la microbiologie clinique et la virologie va être approfondie dans les études futures, afin d'identifier d'autres matériaux ayant l'effet antimicrobien le plus large possible.

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