Lutte contre les microplastiques : Une invention révolutionnaire dans le domaine des matériaux d'emballage

Un revêtement respectueux de l'environnement pourrait remplacer les emballages en plastique

19.05.2023 - Allemagne

Des recherches sont menées sur les polymères biodégradables à l'université de Bayreuth. Un revêtement respectueux de l'environnement a été mis au point et pourrait remplacer les millions de matériaux d'emballage en plastique utilisés dans le monde.

Jan Will, GDCh

De droite à gauche : Pier-Lorenzo Caruso (Procter & Gamble), Maximilian Röhrl et le président de la Société allemande de chimie, le professeur Karsten Danielmeier.

Le centre de recherche collaborative (SFB) 1357 Microplastics combine l'expertise de l'université de Bayreuth pour analyser les mécanismes et les processus des effets biologiques, du transport et de la formation des microplastiques. Josef Breu, titulaire de la chaire de chimie inorganique I, est membre du SFB et dirige le projet "Degradation of biodegradable polymers and their clay nanocomposites under environmentally relevant conditions" avec le professeur Seema Agarwal (Chimie macromoléculaire II). Le projet vise à fournir des solutions matérielles au problème des microplastiques provenant d'importants secteurs du marché, tels que les emballages alimentaires, qui finissent dans les usines de compostage industriel lorsqu'ils sont éliminés avec les déchets alimentaires, et qui pénètrent dans l'environnement naturel en grandes quantités lorsqu'ils sont jetés négligemment par les gens dans le monde entier.

Maximilian Röhrl, doctorant sous la direction du professeur Josef Breu, travaille depuis quelques années, dans le cadre de sa thèse de doctorat, sur le développement de revêtements respectueux de l'environnement à base de silicates stratifiés synthétiques. Il a notamment étudié les films barrières. Ceux-ci constituent la couche entre l'emballage et le produit et protègent ainsi les aliments de la contamination, de la poussière ou de l'humidité. Les films barrières développés par Röhrl ont un effet comparable à celui des films plastiques, mais ils sont plus respectueux de l'environnement car ils sont compostables.

Les travaux de Maximilian Röhrl s'appuient sur de nombreuses années de recherche du professeur Josef Breu dans le domaine des silicates en couches. La recherche actuelle, qui se déroule au SFB Microplastics, relie les travaux de Röhrl et de Breu à l'industrie. "La coopération avec notre partenaire industriel Procter & Gamble montre que notre recherche est pratique et qu'elle a également une pertinence en dehors de la recherche fondamentale", déclare le professeur Josef Breu.

Breu et Röhrl, ainsi que les docteurs Pier-Lorenzo Caruso et Emily Boswell de Procter & Gamble, viennent de recevoir le prix Dres.-Volker-und-Elke-Münch pour la promotion de la science et de la recherche, décerné par la fondation Dres.-Volker-und-Elke-Münch. L'équipe est récompensée pour son invention "qui fournit un nouveau stratifié barrière en papier, recyclable, compostable, durable et flexible dans le domaine écologique, technique et économique des matériaux d'emballage à base de papier", peut-on lire dans la citation du prix. "Ces nouveaux laminés barrières offrent un remplacement complet des millions de matériaux d'emballage en plastique et en laminé plastique utilisés dans le monde, sans leurs graves inconvénients tels que la formation de microplastiques".

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