20.05.2022 - The ARC Centre of Excellence in Exciton Science

Une avancée majeure dans le domaine de l'infrarouge pourrait permettre de produire de l'énergie solaire de nuit

Sur la base d'une technologie similaire à celle des lunettes de vision nocturne, des chercheurs australiens ont mis au point un dispositif capable de produire de l'électricité à partir de rayonnements thermiques.

L'énorme énergie du soleil pourrait bientôt être exploitée dans l'obscurité de la nuit grâce à une avancée significative de la technologie de capture thermique.

Le rayonnement solaire réchauffe considérablement la croûte terrestre pendant la journée, mais cette énergie se perd dans le froid de l'espace lorsque le soleil se couche.

Aujourd'hui, des chercheurs de la School of Photovoltaic and Renewable Energy Engineering de l'UNSW Sydney ont testé avec succès un dispositif capable de convertir la chaleur infrarouge en énergie électrique.

L'équipe, qui comprend des membres du Centre d'excellence ARC en science des excitons, a utilisé un dispositif de production d'énergie appelé "diode thermo-radiative", similaire à la technologie utilisée dans les lunettes de vision nocturne.

Nicholas Ekins-Daukes, chercheur associé à Exciton Science et chef de l'équipe de recherche, a déclaré : "À la fin du 18e et au début du 19e siècle, on a découvert que l'efficacité des moteurs à vapeur dépendait de la différence de température dans le moteur, et le domaine de la thermodynamique était né.

"Les mêmes principes s'appliquent à l'énergie solaire : le soleil fournit la source chaude et un panneau solaire relativement froid à la surface de la Terre fournit un absorbeur froid. Cela permet de produire de l'électricité.

"Cependant, lorsque nous pensons à l'émission infrarouge de la Terre vers l'espace, c'est maintenant la Terre qui est le corps relativement chaud, le vaste vide de l'espace étant extrêmement froid.

"Selon les mêmes principes de la thermodynamique, il est possible de produire de l'électricité à partir de cette différence de température également : l'émission de lumière infrarouge dans l'espace."

Le chercheur norvégien Rune Strandberg a été le premier à explorer la possibilité théorique d'un tel dispositif, et des chercheurs de l'université de Stanford étudient d'autres approches pour capter l'énergie thermique la nuit.

La quantité d'énergie produite par ce nouveau test est faible (à peu près l'équivalent de 0,001 % d'une cellule solaire), mais la preuve de concept est significative.

"Nous pensons généralement que l'émission de lumière est quelque chose qui consomme de l'énergie, mais dans l'infrarouge moyen, où nous rayonnons tous d'énergie, nous avons montré qu'il est possible d'extraire de l'énergie électrique", a déclaré Nicholas.

"Nous ne disposons pas encore du matériau miracle qui fera de la diode thermoradiative une réalité quotidienne, mais nous avons réalisé une preuve de principe et nous sommes impatients de voir dans quelle mesure nous pouvons améliorer ce résultat dans les années à venir."

L'équipe est maintenant enthousiaste à l'idée de passer à la prochaine phase de recherche en créant et en affinant ses propres dispositifs pour exploiter la puissance de la nuit, et accueille volontiers des partenaires industriels potentiels.

Note: Cet article a été traduit à l'aide d'un système informatique sans intervention humaine. LUMITOS propose ces traductions automatiques pour présenter un plus large éventail d'actualités. Comme cet article a été traduit avec traduction automatique, il est possible qu'il contienne des erreurs de vocabulaire, de syntaxe ou de grammaire. L'article original dans Anglais peut être trouvé ici.

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