03.08.2022 - University of Illinois at Chicago

Mise au point d'une technologie permettant d'éliminer les "produits chimiques éternels" de l'eau

Le financement de l'Alliance nationale pour l'innovation dans le domaine de l'eau du DOE soutient la recherche de l'UIC.

Des ingénieurs de l'université de l'Illinois à Chicago ont reçu un peu plus d'un million de dollars de la National Alliance for Water Innovation du ministère américain de l'énergie pour construire un système qui élimine et détruit sélectivement les substances poly- et perfluorées, communément appelées PFAS et qualifiées de "produits chimiques éternels", dans les eaux usées industrielles et municipales. Les PFAS sont des produits chimiques fabriqués par l'homme que l'on trouve dans de nombreux matériaux courants. La subvention soutiendra les travaux de l'équipe pendant trois ans.

En raison de leur utilisation généralisée dans les milieux industriels, les engrais et les produits commerciaux qui finissent dans les décharges, les PFAS s'infiltrent dans les eaux souterraines et les réserves d'eau potable. Malheureusement, ces "produits chimiques à vie" omniprésents ne se décomposent pas dans l'organisme et sont liés à des effets nocifs sur la santé des humains et des animaux. Il est prouvé qu'à de faibles niveaux, ces composés peuvent entraîner un taux de cholestérol élevé et le cancer, et avoir des effets sur le système reproducteur et immunitaire et sur la thyroïde.

L'équipe de l'UIC, dirigée par Brian Chaplin, professeur de génie chimique, développera un prototype de son système et, à la fin du financement de trois ans, le déploiera pour une mise à l'échelle et des essais pilotes dans le district des eaux d'Orange County en Californie. Dans ce comté, les sécheresses fréquentes font que le service public investit dans de nouvelles technologies pour augmenter l'approvisionnement problématique en eau potable du comté par le recyclage de l'eau et la recharge des aquifères.

Le système de Chaplin fonctionne grâce à un processus de traitement appelé filtration par membrane électrochimique réactive. Lorsque l'eau traverse le système REM, les adsorbants et les catalyseurs présents sur la membrane piègent et détruisent les PFAS, respectivement.

Grâce à ce financement, l'équipe de l'UIC va développer, cribler, caractériser et optimiser des électrocatalyseurs efficaces afin que le système réussisse à éliminer et, notamment, à détruire les PFAS à des niveaux élevés avec une faible consommation d'énergie. Ils analyseront également d'autres systèmes à des fins de comparaison et de meilleures pratiques pour déployer la technologie à grande échelle dans des applications pratiques et réelles.

"Si la filtration REM est l'un des seuls moyens de détruire les PFAS, ces systèmes fonctionnent jusqu'à présent de manière optimale dans un nombre limité de conditions contrôlées. Notre défi consiste à faire fonctionner ces systèmes dans l'environnement", a déclaré Mme Chaplin. "Lorsque nous aurons terminé ce travail, cette nouvelle technologie sera prête à être pilotée dans les secteurs des eaux usées industrielles et municipales, ce qui nous aidera, ainsi que d'autres praticiens, à évaluer son impact pour faciliter le dessalement et le recyclage des flux d'eau non traditionnels."

Chaplin espère que le développement de nouveaux matériaux catalytiques rendra le système opérationnel pour une élimination destructive réussie des PFAS en moins de deux minutes de temps de contact et avec un taux de conversion de moins de 10 kilowattheures par mètre cube, ce qui est un ordre de grandeur inférieur aux autres technologies destructives.

"La contamination par les PFAS est un problème répandu dans notre société industrielle et, à moins que nous ne trouvions des moyens efficaces de détruire ces produits chimiques éternels, les effets néfastes potentiels sur la santé continueront de croître à mesure que les substances s'accumulent dans l'environnement", a déclaré Mme Chaplin.

Note: Cet article a été traduit à l'aide d'un système informatique sans intervention humaine. LUMITOS propose ces traductions automatiques pour présenter un plus large éventail d'actualités. Comme cet article a été traduit avec traduction automatique, il est possible qu'il contienne des erreurs de vocabulaire, de syntaxe ou de grammaire. L'article original dans Anglais peut être trouvé ici.

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