27.09.2022 - American Chemical Society (ACS)

Comment savoir si une bouteille ou un sac en plastique contient des matériaux recyclés ?

Pour encourager le recyclage, le Royaume-Uni taxe les produits en plastique à usage unique contenant moins de 30 % de matériaux recyclés. Mais à part la parole du fabricant, il n'existe pas de moyen facile de vérifier cette composition. Des chercheurs, dont les résultats sont publiés dans ACS Sustainable Chemistry & Engineering, ont mis au point une technique simple et résistante à la fraude pour évaluer le contenu recyclé des nouveaux produits en plastique. Ils ont ajouté une étiquette fluorescente aux résines plastiques et ont réussi à suivre leur quantité dans les produits fabriqués avec différents polymères et couleurs.

Après la réduction et la réutilisation, le recyclage est la dernière ligne de défense pour éviter que le plastique ne se retrouve dans les décharges ou dans l'environnement. Aujourd'hui, certains pays exercent une pression financière sur les fabricants pour qu'ils se conforment au programme. Alors que le Royaume-Uni taxe les produits en plastique contenant peu de matières recyclées, d'autres pays, comme l'Italie et l'Espagne, prévoient d'imposer prochainement des taxes sur les produits qui ne contiennent aucune matière recyclée.

Les méthodes de vérification de ces quantités ne sont pas toujours précises, ce qui peut entraîner des fraudes et la méfiance du public. Une solution pourrait consister à étiqueter les polymères recyclés avec la molécule fluorescente 4,4,-bis(2-benzoxazolyl) stilbène (BBS), puis à suivre les matières premières plastiques étiquetées dans les produits obtenus. L'intensité de la fluorescence et la couleur du BBS varient en fonction de la présence de différents niveaux. Il est également peu coûteux et approuvé pour les applications en contact avec les aliments. Michael Shaver et ses collègues ont donc voulu voir comment le BBS pouvait être utilisé pour mesurer le contenu recyclé des produits à usage unique.

Les chercheurs ont mélangé de petites quantités de BBS à du polyéthylène haute densité (PEHD) fondu, puis à de la résine PEHD vierge, simulant ainsi des matériaux à contenu recyclé de 0 à 100 %. À mesure que la quantité de PEHD marqué au BBS augmentait dans les échantillons, l'intensité de la fluorescence évoluait vers une teinte bleue plus verte sous une lampe fluorescente. Le polymère marqué présentait des propriétés de fluorescence uniques, qui, selon les chercheurs, seraient difficiles à reproduire par une personne ayant des intentions frauduleuses. L'équipe a ensuite mis au point une technique simple d'analyse d'image numérique qui convertit la fluorescence du matériau en pourcentage de contenu recyclé. Lors de tests, la méthode a permis d'identifier le contenu recyclé d'autres polymères du monde réel, notamment des bouteilles de lait recyclées avec des additifs, du PEHD coloré, du polypropylène et du poly(éthylène téréphtalate). Selon les chercheurs, la stratégie BBS pourrait être appliquée à toute une série de produits en plastique à usage unique sans en altérer l'apparence ou la qualité.

Les auteurs ont déposé un brevet sur cette technologie au Royaume-Uni.

Note: Cet article a été traduit à l'aide d'un système informatique sans intervention humaine. LUMITOS propose ces traductions automatiques pour présenter un plus large éventail d'actualités. Comme cet article a été traduit avec traduction automatique, il est possible qu'il contienne des erreurs de vocabulaire, de syntaxe ou de grammaire. L'article original dans Anglais peut être trouvé ici.

Faits, contextes, dossiers
  • fluorescence
  • analyse des images
  • recyclage
  • recyclage des matiè…
Plus sur American Chemical Society
Plus sur University of Manchester