24.11.2022 - Empa (Eidgenössische Materialprüfungs- und Forschungsanstalt)

Les produits chimiques pourraient compromettre le traité mondial sur les plastiques

La pollution plastique : Les scientifiques tirent la sonnette d'alarme

La semaine prochaine, le comité intergouvernemental de négociation (CIN) des Nations unies sur la pollution plastique se réunira en Uruguay pour élaborer un instrument international juridiquement contraignant contre la pollution plastique. Les scientifiques craignent que les négociations ne négligent la diversité et la complexité des substances chimiques présentes dans les plastiques. Selon une nouvelle étude publiée dans le dernier numéro de la revue scientifique Environmental Science & Technology Letters, l'efficacité du traité s'en trouverait gravement compromise.

Les plastiques sont des matériaux complexes. Une étude récente a permis d'identifier plus de 10 000 substances chimiques susceptibles d'avoir été utilisées dans la production de plastique, ce qui donne des plastiques pouvant contenir un large éventail de substances chimiques. Même si nombre de ces substances chimiques peuvent avoir la même fonction, un manque général de coordination entre les fabricants a fait que les plastiques de différents fabricants ont souvent des compositions chimiques différentes pour les mêmes applications.

Une telle diversité et complexité des formulations plastiques s'accompagne de divers impacts négatifs et défis. Parmi ceux-ci, les scientifiques et les organisations de la société civile s'inquiètent de plus en plus des effets néfastes sur la santé des humains et des écosystèmes de nombreux produits chimiques contenus dans les plastiques (qui peuvent s'échapper du produit au cours de sa durée de vie).

La diversité chimique, un problème pour résoudre la pollution plastique

Un problème tout aussi important mais souvent négligé : La diversité des produits chimiques dans les plastiques peut poser de nombreux défis aux solutions technologiques actuelles et envisagées pour lutter contre la pollution plastique. "Cette diversité de produits chimiques dans les différents produits en plastique rend les différents flux de déchets incompatibles. Cette incompatibilité peut réduire de manière significative la qualité des produits recyclés, ce qui entraîne un recyclage à la baisse et conduit à des déchets toxiques qui nécessitent des mesures supplémentaires de manipulation sûre", explique Zhanyun Wang, scientifique de l'Empa et auteur principal de l'étude.

Antonia Praetorius, professeur assistant à l'Université d'Amsterdam et co-auteur de l'étude, ajoute : "Une solution proposée pour contrer les déchets plastiques causés par les plastiques à usage unique est l'utilisation accrue de plastiques plus durables, par exemple pour permettre des cycles de réutilisation multiples des récipients en plastique pour aliments à emporter. Plus la composition chimique de ces plastiques durables est complexe, plus il est difficile de garantir leur intégrité et leur sécurité pendant la durée de vie prolongée des produits."

Une place pour l'optimisme

Néanmoins, il y a maintenant place à l'optimisme pour faire avancer les solutions mondiales à la pollution plastique. Les auteurs recommandent vivement aux décideurs politiques et aux chefs d'entreprise de profiter de l'occasion unique offerte par les négociations du traité sur les plastiques pour unir leurs forces et repenser les plastiques. En identifiant un ensemble commun d'additifs chimiques sûrs remplissant certaines fonctions clés, il est possible de parvenir à des formulations de plastique plus simples et plus standardisées. Les auteurs formulent notamment des recommandations concrètes et applicables sur la manière dont le traité peut inclure des mécanismes visant à réduire la diversité et la complexité des produits chimiques utilisés dans la production des plastiques. Cela permettra non seulement d'éliminer progressivement les produits chimiques dangereux de la production de plastique, mais aussi de permettre la transition sociétale vers une économie plastique circulaire.

Note: Cet article a été traduit à l'aide d'un système informatique sans intervention humaine. LUMITOS propose ces traductions automatiques pour présenter un plus large éventail d'actualités. Comme cet article a été traduit avec traduction automatique, il est possible qu'il contienne des erreurs de vocabulaire, de syntaxe ou de grammaire. L'article original dans Anglais peut être trouvé ici.

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