08.06.2022 - Carl von Ossietzky Universität Oldenburg

Des toiles d'araignée pour attraper les microplastiques

Les résultats donnent un premier aperçu des différents niveaux de contamination de l'air urbain par les microplastiques.

Mouches, moustiques, poussières et même microplastiques : les toiles d'araignée attrapent tout ce qui vole dans l'air. Pour la première fois, des chercheurs de l'université d'Oldenburg ont examiné les toiles d'araignée à la recherche des plus petites particules de plastique, dans les rues des centres-villes où la circulation est plus ou moins intense. Ils ont trouvé principalement du plastique PET, vraisemblablement issu de textiles, ainsi que des particules provenant de l'abrasion de pneus de voitures et de polychlorure de vinyle (PVC). Les quantités de particules de plastique trouvées variaient selon l'endroit. Les toiles d'araignée, conclut l'équipe, constituent un moyen simple et peu coûteux de surveiller la pollution atmosphérique par les microplastiques en ville et d'identifier les zones particulièrement polluées. Les résultats ont été publiés dans la revue Science of the Total Environment.

"On trouve des araignées partout dans le monde, y compris dans les villes. Leurs toiles collantes sont un piège idéal pour tout ce qui flotte dans l'air", explique le Dr Barbara Scholz-Böttcher. Cette spécialiste des microplastiques à l'Institut de chimie et de biologie de l'environnement marin (ICBM) de l'université a dirigé l'étude. Des études antérieures ont montré que des polluants tels que des métaux lourds ou des particules magnétiques se coincent dans les toiles, ajoute-t-elle. "Cependant, personne n'a encore examiné les toiles d'araignée à la recherche de microplastiques", ajoute la géochimiste, alors que l'air que nous respirons est de plus en plus contaminé par des microplastiques.

Pour savoir si les microplastiques peuvent être détectés dans les toiles d'araignée et s'il existe certains modèles de distribution, Rebecca Süßmuth, étudiante en sciences de l'environnement, a collecté des toiles d'araignée dans la zone supérieure d'arrêts de bus semi-couverts à différents moments pour sa thèse. Les arrêts de bus étaient situés le long de routes avec différents niveaux de trafic dans la ville d'Oldenburg, dans le nord-ouest de l'Allemagne. Les échantillons ont été préparés en laboratoire et les particules adhérant aux toiles ont été concentrées sur des filtres.

L'équipe a d'abord examiné les filtres au microscope et a trouvé, par exemple, des fibres provenant vraisemblablement de textiles, ainsi que des particules de suie. Ils ont ensuite chauffé les échantillons à très haute température en l'absence d'oxygène (pyrolyse) et ont séparé les fragments de plastique obtenus à l'aide d'un chromatographe en phase gazeuse. Un spectromètre de masse placé en aval a permis d'assigner et de déterminer les différents types de plastique.

Le résultat : "Toutes les toiles d'araignée étaient contaminées par des microplastiques", rapporte Isabel Goßmann, qui a participé à l'étude dans le cadre de sa thèse de doctorat. Dans certains cas, la teneur en plastique représentait même un bon dixième du poids total d'une toile. Près de 90 % du plastique était constitué de PET (polyéthylène téréphtalate), de PVC et de matériaux provenant de pneus de voiture. La proportion de débris de pneus variait fortement, en fonction du trafic sur la route adjacente.

"Nos résultats indiquent également que l'abrasion des marquages routiers est une autre source importante contribuant à la charge en microplastiques le long des routes", explique Mme Scholz-Böttcher. Les chercheurs ont également constaté que les petites particules de plastique s'accumulent étonnamment vite dans les toiles d'araignée. Selon Scholz-Böttcher, la méthode représente une alternative simple aux mesures complexes pour comparer la teneur en microplastiques présents dans l'air ambiant immédiat. Cela peut être particulièrement important dans le cadre de recherches toxicologiques ultérieures.

Note: Cet article a été traduit à l'aide d'un système informatique sans intervention humaine. LUMITOS propose ces traductions automatiques pour présenter un plus large éventail d'actualités. Comme cet article a été traduit avec traduction automatique, il est possible qu'il contienne des erreurs de vocabulaire, de syntaxe ou de grammaire. L'article original dans Anglais peut être trouvé ici.

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