14.06.2022 - University of Queensland

Des super vers capables de broyer les déchets plastiques

L'objectif à long terme est de concevoir des enzymes pour dégrader les déchets plastiques.

Des chercheurs de l'université du Queensland ont découvert qu'une espèce de ver ayant un appétit pour le polystyrène pourrait être la clé du recyclage du plastique à grande échelle.

Les scientifiques ont découvert que le "super ver" commun Zophobas morio peut manger le polystyrène, grâce à une enzyme bactérienne présente dans son intestin.

Le Dr Chris Rinke et son équipe de l'école de chimie et de biosciences moléculaires de l'UQ ont nourri des super vers avec différents régimes sur une période de trois semaines : certains ont reçu de la mousse de polystyrène, d'autres du son et d'autres encore ont suivi un régime à jeun.

"Nous avons constaté que les super vers nourris avec un régime composé uniquement de polystyrène ont non seulement survécu, mais ont même enregistré des gains de poids marginaux", a déclaré le Dr Rinke.

"Cela suggère que les vers peuvent tirer de l'énergie du polystyrène, très probablement avec l'aide de leurs microbes intestinaux."

Les chercheurs ont utilisé une technique appelée métagénomique pour trouver plusieurs enzymes codées ayant la capacité de dégrader le polystyrène et le styrène.

L'objectif à long terme est de concevoir des enzymes pour dégrader les déchets plastiques dans les usines de recyclage par un déchiquetage mécanique, suivi d'une biodégradation enzymatique.

"Les super vers sont comme des mini-usines de recyclage, ils déchiquettent le polystyrène avec leur bouche et le donnent ensuite à manger aux bactéries de leur intestin", explique le Dr Rinke.

"Les produits de dégradation issus de cette réaction peuvent ensuite être utilisés par d'autres microbes pour créer des composés de grande valeur tels que les bioplastiques."

On espère que ce biorecyclage encouragera le recyclage des déchets plastiques et réduira les mises en décharge.

Le co-auteur de la recherche, le candidat au doctorat Jiarui Sun, a déclaré que son objectif était de cultiver la bactérie intestinale en laboratoire et de tester plus avant sa capacité à dégrader le polystyrène.

"Nous pourrons alors étudier la manière dont nous pourrons étendre ce processus à un niveau requis pour une usine de recyclage entière", a déclaré Mme Sun.

Selon le Dr Rinke, les possibilités de biodégradation des déchets plastiques sont nombreuses.

"Notre équipe est très enthousiaste à l'idée de faire avancer la science pour que cela se produise", a-t-il déclaré.

Note: Cet article a été traduit à l'aide d'un système informatique sans intervention humaine. LUMITOS propose ces traductions automatiques pour présenter un plus large éventail d'actualités. Comme cet article a été traduit avec traduction automatique, il est possible qu'il contienne des erreurs de vocabulaire, de syntaxe ou de grammaire. L'article original dans Anglais peut être trouvé ici.

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