Le prix Future Insight d'un million d'euros décerné à Tobias Erb

Le lauréat de l'Institut Max Planck de Marburg, en Allemagne, travaille sur la capture du dioxyde de carbone et sa conversion en de nouveaux composants chimiques à l'aide de biocatalyseurs

15.07.2022 - Allemagne

Merck a annoncé le lauréat du prix Future Insight 2022 dans la catégorie "Énergie". Le prix d'un million d'euros a été décerné lors de la conférence scientifique "Curious2022 - Future Insight" à Darmstadt, en Allemagne, au professeur Tobias Erb (43 ans), directeur de l'Institut Max Planck de microbiologie terrestre à Marburg, en Allemagne. Grâce à la biologie synthétique, son groupe de recherche découvre et combine des biocatalyseurs pour permettre une fixation plus efficace du dioxyde de carbone (CO2). Ces solutions nouvelles pour la nature permettent de convertir le CO2 en produits chimiques précieux, qui peuvent à leur tour être utilisés comme matière première pour les carburants.

Merck KGaA

Prof. Tobias Erb

"La science et la technologie détiennent les clés permettant à la société d'accélérer sa capacité à améliorer la santé de l'humanité et de notre planète. Tobias Erb a repensé la photosynthèse pour offrir à l'humanité une capture et une conversion efficaces du dioxyde de carbone en produits utiles", a déclaré Belén Garijo, présidente du directoire et CEO de Merck. "Il est un parfait lauréat du prix Future Insight, et nous espérons que cette récompense accélérera encore la commercialisation et l'adoption de ses découvertes."

Bettina Stark-Watzinger, ministre fédérale allemande de l'éducation et de la recherche, a commenté : "Avec le prix Future Insight, Merck honore la science exceptionnelle d'une manière particulière. Les lauréats sont synonymes de recherche innovante et de transfert réussi. Par leurs travaux, ils apportent une contribution importante à la résolution des questions urgentes de notre époque. L'argent du prix pourrait difficilement être mieux investi que dans les recherches futures de ces brillants esprits".

En recevant le prix, Tobias Erb a déclaré : "Notre approche de recherche fondamentale à long terme a commencé à porter ses fruits. Mon équipe de recherche vise actuellement à déployer notre technologie dans différentes configurations afin de libérer tout le potentiel de la fixation synthétique du CO2 ". "La recherche dans notre laboratoire est à l'interface de la biologie et de la chimie et se concentre sur la découverte, la fonction et l'ingénierie de nouvelles enzymes de conversion du dioxyde de carbone et leur utilisation ultérieure dans la photosynthèse artificielle et artificielle. Ce faisant, nous visons à fournir de nouvelles solutions pour améliorer la capture du carbone en biotechnologie, en agriculture et en chimie de synthèse", a-t-il poursuivi.

Le projet de Tobias Erb sur la fixation du dioxyde de carbone et la création de nouvelles solutions a déjà permis de nombreuses avancées. Son équipe a découvert une nouvelle classe d'enzymes fixatrices de CO2, les énoyl-CoA carboxylases/réductases (ECR), qui sont les biocatalyseurs de conversion du CO2 les plus efficaces connus à ce jour. Le groupe a également démontré que le CO2 peut être directement converti en pentadécane, un composant principal du carburant diesel, ainsi qu'en un polykétide qui sert de précurseur à un médicament antibiotique. En utilisant une approche de "rétrosynthèse métabolique", l'équipe de recherche d'Erb a conçu et réalisé des voies artificielles de fixation du CO2 qui sont plus efficaces que la photosynthèse naturelle. Le groupe se concentre actuellement sur la mise en œuvre de ces voies synthétiques dans des cellules vivantes, tout en progressant simultanément dans la construction de systèmes artificiels qui permettent une capture du CO2 par la lumière plus efficace que leurs homologues naturels évolués.

Cette année, le prix Future Insight est décerné dans un contexte d'augmentation des niveaux de dioxyde de carbone dans l'atmosphère. Le dioxyde de carbone atmosphérique est la principale source de carbone pour la vie sur Terre. Sa concentration dans l'atmosphère préindustrielle de la Terre était régulée, entre autres, par les organismes photosynthétiques. En raison des activités humaines, la concentration de dioxyde de carbone dans l'atmosphère terrestre a augmenté. Actuellement, environ la moitié du dioxyde de carbone libéré par la combustion de combustibles fossiles reste dans l'atmosphère et n'est pas absorbé par la végétation ou les océans. L'augmentation des concentrations atmosphériques de dioxyde de carbone et d'autres gaz à effet de serre à longue durée de vie a renforcé l'absorption et l'émission de rayonnements infrarouges, provoquant l'augmentation de la température moyenne de la planète depuis le milieu du 20e siècle.

Une représentation schématique et graphique du travail primé est disponible ici. Le lauréat du prix Future Insight est sélectionné par un jury composé de plus de 80 scientifiques de renom issus de différents domaines de recherche, dont de nombreux lauréats du prix Nobel. Merck a annoncé pour la première fois le prix Future Insight en 2018. Il est destiné à récompenser des scientifiques exceptionnels qui apportent des contributions significatives dans des domaines essentiels pour l'avenir de l'humanité. En 2019, les tout premiers lauréats ont été Pardis Sabeti de l'université Harvard et du Broad Institute, Cambridge, Massachusetts, États-Unis, et James Crowe du Vanderbilt University Medical Center, Nashville, Tennessee, États-Unis, pour leurs recherches dans le domaine de la protection contre les pandémies. L'année suivante, Stephan Sieber de l'Université technique de Munich, en Allemagne, a reçu le prix pour son projet sur un briseur de résistance aux médicaments multiples. Les lauréats de 2021, Ting Lu, de l'université de l'Illinois Urbana-Champaign (États-Unis), et Stephen Techtmann, de l'université technologique du Michigan (États-Unis), ont été récompensés pour leurs recherches conjointes sur la transformation des déchets plastiques en aliments comestibles. Le prix Future Insight de l'année prochaine sera attribué à un système d'alerte précoce permettant de surveiller en permanence les bactéries et les virus en circulation afin de détecter les nouvelles pandémies émergentes. Les propositions sont les bienvenues et peuvent être soumises ici jusqu'au 31 décembre 2022.

La conférence Curious2022 - Future Insight a décerné le prix Johann Anton Merck, d'une valeur de 30 000 euros, à Stephen Jackson, professeur de biologie à l'université de Cambridge et chef des laboratoires de recherche sur le cancer au Royaume-Uni, à l'institut Gurdon, à Cambridge, au Royaume-Uni. Il a mené des recherches pionnières sur la réponse aux dommages causés à l'ADN (DDR) et ses cibles médicamenteuses DDR ont conduit à un nouveau paradigme thérapeutique en oncologie en exploitant le principe de létalité synthétique. Outre de nombreuses autres réalisations, Jackson a fondé KuDOS Pharmaceuticals, la société qui a découvert le premier inhibiteur de la poly ADP ribose polymérase (PARP), l'olaparib.

Note: Cet article a été traduit à l'aide d'un système informatique sans intervention humaine. LUMITOS propose ces traductions automatiques pour présenter un plus large éventail d'actualités. Comme cet article a été traduit avec traduction automatique, il est possible qu'il contienne des erreurs de vocabulaire, de syntaxe ou de grammaire. L'article original dans Anglais peut être trouvé ici.

Autres actualités du département science

Actualités les plus lues

Plus actualités de nos autres portails

Vis-à-Vis avec UV/VIS