29.08.2022 - American Chemical Society (ACS)

Révéler ce que contient l'encre des tatouages

Les listes d'ingrédients sont souvent inexactes

Des visages réalistes aux scènes de nature élaborées, les tatouages sont une véritable forme d'art. Bien que les gens décorent leur corps depuis des millénaires pour des raisons cérémonielles et religieuses, de nombreuses personnes se parent aujourd'hui de ces images comme une forme d'expression personnelle. Mais les encres utilisées pour les tatouages ne sont pas réglementées aux États-Unis, ce qui donne des produits dont les composants sont en grande partie un mystère. Des chercheurs ont analysé près de 100 encres et ont constaté que, même lorsque ces produits comportent une étiquette indiquant les ingrédients, les listes sont souvent inexactes. L'équipe a également détecté de petites particules qui pourraient être nocives pour les cellules.

Cette recherche a été présentée à la réunion d'automne de l'American Chemical Society(ACS).

"L'idée de ce projet est initialement née parce que je m'intéressais à ce qui se passe lorsque la lumière laser est utilisée pour enlever les tatouages", explique John Swierk, Ph.D., chercheur principal du projet. "Mais j'ai ensuite réalisé que l'on savait très peu de choses sur la composition des encres de tatouage, et nous avons donc commencé à analyser les marques les plus populaires."

M. Swierk et les étudiants de premier cycle de son laboratoire ont interrogé des tatoueurs pour voir ce qu'ils savaient des encres qu'ils utilisent sur leurs clients. Les artistes pouvaient rapidement identifier une marque qu'ils préféraient, mais ils ne savaient pas grand-chose sur son contenu. "Étonnamment, aucun teinturier ne fabrique de pigment spécifique pour l'encre de tatouage", explique M. Swierk. "Les grandes entreprises fabriquent des pigments pour tout, comme la peinture et les textiles. Ces mêmes pigments sont utilisés dans les encres de tatouage." Il note également que les tatoueurs doivent être agréés dans les localités où ils opèrent pour des raisons de sécurité, mais qu'aucune agence fédérale ou locale ne réglemente le contenu des encres elles-mêmes.

Les encres de tatouage contiennent deux parties : un pigment et une solution de support. Le pigment peut être un composé moléculaire tel qu'un pigment bleu, un composé solide tel que le dioxyde de titane, qui est blanc, ou une combinaison de ces deux types de composés, comme l'encre bleu clair, qui contient à la fois le pigment bleu moléculaire et le dioxyde de titane. La solution porteuse transporte le pigment vers la couche intermédiaire de la peau et contribue généralement à rendre le pigment plus soluble. Elle peut également contrôler la viscosité de la solution d'encre et comprend parfois un ingrédient anti-inflammatoire.

L'équipe de M. Swierk à l'université de Binghamton (université d'État de New York) a étudié la taille des particules et la composition moléculaire des pigments de tatouage à l'aide de diverses techniques, telles que la spectroscopie Raman, la spectroscopie par résonance magnétique nucléaire et la microscopie électronique. Ces analyses leur ont permis de confirmer la présence d'ingrédients qui ne figurent pas sur certaines étiquettes. Par exemple, dans un cas, l'éthanol n'était pas mentionné, mais l'analyse chimique a montré qu'il était présent dans l'encre. L'équipe a également été en mesure d'identifier les pigments spécifiques présents dans certaines encres.

"Chaque fois que nous avons examiné l'une des encres, nous avons trouvé quelque chose qui m'a fait réfléchir", explique M. Swierk. "Par exemple, 23 des 56 encres différentes analysées à ce jour suggèrent la présence d'un colorant azoïque." Bien que de nombreux pigments azoïques ne posent pas de problèmes de santé lorsqu'ils sont chimiquement intacts, les bactéries ou la lumière ultraviolette peuvent les dégrader en un autre composé à base d'azote qui est potentiellement cancérigène, selon le Centre commun de recherche, qui fournit des conseils scientifiques indépendants à l'Union européenne.

En outre, l'équipe a analysé 16 encres au moyen de la microscopie électronique, et environ la moitié d'entre elles contenaient des particules de moins de 100 nm. "Il s'agit d'une fourchette de taille préoccupante", déclare M. Swierk. "Des particules de cette taille peuvent traverser la membrane cellulaire et potentiellement causer des dommages".

Après que les chercheurs auront effectué quelques tests supplémentaires et que les données auront été examinées par des pairs, ils ajouteront les informations sur leur site web "Qu'y a-t-il dans mon encre ?". "Grâce à ces données, nous voulons que les consommateurs et les artistes puissent prendre des décisions éclairées et comprendre dans quelle mesure les informations fournies sont exactes", explique M. Swierk.

Note: Cet article a été traduit à l'aide d'un système informatique sans intervention humaine. LUMITOS propose ces traductions automatiques pour présenter un plus large éventail d'actualités. Comme cet article a été traduit avec traduction automatique, il est possible qu'il contienne des erreurs de vocabulaire, de syntaxe ou de grammaire. L'article original dans Anglais peut être trouvé ici.

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