14.09.2022 - University of Tokyo

Un rapport présente les scénarios futurs de l'industrie chimique mondiale

Le secteur est appelé à changer et à ouvrir la voie à une économie mondiale durable.

Un nouveau rapport lance un avertissement à l'industrie chimique, qui, selon lui, est sur la voie d'un scénario de réchauffement climatique aux conséquences catastrophiques, et présente des pistes tangibles et crédibles pour que le secteur devienne le moteur d'une économie mondiale durable d'ici 2050, tout en supervisant une croissance spectaculaire.

Le rapport, intitulé Planet Positive Chemicals, élaboré par le Center for Global Commons de l'université de Tokyo et le cabinet de conseil indépendant Systemiq et publié en septembre 2022, explore la manière dont l'industrie chimique, qui représente environ 4 % des émissions mondiales de gaz à effet de serre, peut passer à un modèle durable à faibles émissions et fonctionner dans le respect des limites planétaires, c'est-à-dire les limites des processus terrestres essentiels liés à l'activité humaine (tels que le changement climatique, la pollution chimique et l'appauvrissement de l'ozone stratosphérique) pour que l'humanité puisse fonctionner en toute sécurité sur la planète.

Le rapport, qui reconnaît la présence des produits chimiques dans toutes les sphères de notre économie moderne, de l'emballage et des biens de consommation à la construction et aux engrais, souligne également le rôle important que l'industrie jouera pour aider d'autres secteurs à atteindre des émissions nettes de dioxyde de carbone nulles.

La publication fournit une vision détaillée des voies d'avenir pour l'industrie, en examinant à l'échelle du système la demande probable de produits chimiques dans un monde à zéro émission nette de carbone et en explorant les émissions deCO2 du secteur tout au long de sa chaîne de valeur. Le rapport intègre un examen minutieux de la rapidité et de l'ampleur de la mise à disposition de technologies spécifiques permettant d'atteindre le niveau "net zéro", afin d'aider l'industrie à effectuer la transition dont elle a besoin pour opérer dans les limites planétaires, qu'elle serait en train de dépasser.

Le document met en évidence les multiples effets néfastes de l'industrie sur la planète, notamment les fortes émissions de carbone et la pollution, ainsi que son retard par rapport aux autres secteurs en matière d'action climatique. Le rapport souligne la nécessité d'interventions radicales, tant du côté de l'offre que de la demande, telles que le découplage de la dépendance de longue date de l'industrie à l'égard des combustibles fossiles pour la production, le passage à des matières premières (matières premières utilisées dans le processus de production industrielle) et à des sources d'énergie renouvelables, et l'application de technologies de capture et de stockage du carbone pour réduire les émissions deCO2.

Le rapport indique également que la production chimique devrait doubler d'ici à 2050 pour permettre une économie mondiale durable, avec une croissance rapide de deux produits chimiques clés pour leurs applications nettes zéro : l'ammoniac (représentant 60 % de la demande), utilisé comme carburant durable pour la navigation, et le méthanol (représentant 20 %), pour créer du plastique sans combustible fossile.

La croissance de l'industrie pourrait également créer 29 millions de nouveaux emplois, selon un scénario à long terme présenté dans le rapport.

En outre, les approches circulaires, dans le cadre desquelles l'industrie réutilise et recycle les produits chimiques ou se tourne vers des alternatives à plus faibles émissions, peuvent réduire la demande totale de produits chimiques, indique le rapport.

Le rapport décrit également un scénario dans lequel le système chimique joue un nouveau rôle, en passant à des émissions nettes de carbone nulles au début des années 2040, et en séquestrant suffisamment deCO2 pour que ses émissions soient négatives et qu'il serve de "puits de carbone" d'ici 2050.

Selon le rapport, les dépenses d'investissement nécessaires à la construction d'un tel système chimique circulaire à zéro émission nette, qui impliquerait la modernisation des infrastructures existantes et le passage des combustibles fossiles à des sources de matières premières renouvelables, comme l'hydrogène vert fabriqué exclusivement à partir d'énergies renouvelables, nécessiteront des fonds de plus de 3 000 milliards de dollars d'ici à 2050.

Selon les auteurs, le rapport Planet-Positive Chemicals vise à aider l'industrie et les décideurs à s'unir autour d'une vision commune de la voie à suivre et à accélérer la transition vers un modèle d'exploitation durable, en particulier au cours de la "décennie qui compte", entre aujourd'hui et 2030. Le document propose 10 actions clés qui pourraient transformer le système, notamment l'établissement d'une charte mondiale des principes de transition et d'une coalition de pionniers pour créer des marchés pour les produits chimiques à taux zéro.

Naoko Ishii, vice-présidente exécutive d'UTokyo et directrice du Center for Global Commons, a déclaré : "Pour éviter l'effondrement des systèmes terrestres complexes et interdépendants dont dépend l'humanité, y compris notre prospérité économique, nous devons transformer nos systèmes sociaux et économiques ainsi que nos modes de vie. L'industrie chimique a un rôle majeur à jouer, car ses produits sont utilisés dans de nombreux secteurs et sont omniprésents dans la vie moderne. L'opportunité est claire : ramener le système dans les limites planétaires, y compris le zéro GES (gaz à effet de serre) net, et devenir un contributeur au patrimoine commun de la planète (le système terrestre stable et résilient qui assure notre subsistance). Nous espérons que ce rapport ouvrira le débat sur la manière dont l'industrie chimique peut se transformer pour saisir cette opportunité."

Guido Schmidt-Traub, associé directeur de Systemiq, a déclaré : "L'industrie chimique est à la base de toute économie moderne, mais elle doit changer profondément dans toute sa chaîne de valeur pour atteindre les objectifs de l'Accord de Paris (sur le changement climatique). Il est important de noter que ces changements sont éminemment réalisables grâce aux technologies éprouvées décrites dans ce rapport. Les recommandations à l'intention des décideurs politiques, de l'industrie et de la communauté des investisseurs sont pratiques et réalisables."

Le rapport est le résultat de plus d'un an de recherches et d'analyses quantitatives détaillées menées par l'équipe centrale du projet à UTokyo et Systemiq, et a été supervisé par un panel indépendant, composé d'experts de l'industrie et du monde universitaire et de consultants indépendants, afin de garantir l'impartialité de l'étude. Mitsubishi Chemical Corp. a financé le rapport et la recherche.

Les auteurs ont mis leur modélisation et leur analyse à la disposition du public et organiseront une discussion virtuelle le 10 octobre 2022, afin d'explorer les besoins de l'industrie, de ses clients, des décideurs politiques et de la communauté des investisseurs pour réaliser la transition.

Note: Cet article a été traduit à l'aide d'un système informatique sans intervention humaine. LUMITOS propose ces traductions automatiques pour présenter un plus large éventail d'actualités. Comme cet article a été traduit avec traduction automatique, il est possible qu'il contienne des erreurs de vocabulaire, de syntaxe ou de grammaire. L'article original dans Anglais peut être trouvé ici.

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