06.10.2022 - Technische Universität Carolo-Wilhelmina zu Braunschweig

Transgresser les frontières planétaires : Un signal d'alarme pour la chimie

Un groupe international de scientifiques propose comment la chimie peut limiter les flux biogéochimiques excessifs et assurer la durabilité.

Un article qui vient d'être publié dans la revue Chemical Science appelle à une attention urgente sur le rôle crucial que la chimie doit jouer dans la lutte contre les multiples crises qui se déroulent actuellement en raison de la transgression des frontières planétaires. Neuf frontières, proposées pour la première fois en 2009, définissent des espaces de fonctionnement sûrs au sein desquels l'humanité peut continuer à se développer et à prospérer pour les générations à venir. Plusieurs de ces limites ont été quantifiées en termes de concentrations de substances chimiques libérées dans l'environnement. Le professeur Henning Hopf, de la Technische Universität Braunschweig, le professeur Stephen Matlin, professeur invité à l'Institute of Global Health Innovation de l'Imperial College de Londres, et un groupe international de scientifiques proposent trois étapes cruciales pour que les chimistes puissent répondre aux crises mondiales.

Les limites planétaires concernent le changement climatique (dû aux gaz à effet de serre, notamment le dioxyde de carbone et le méthane), la modification de l'intégrité de la biosphère (perte de biodiversité et extinctions), l'appauvrissement de l'ozone stratosphérique, l'acidification des océans, les flux d'azote et de phosphore vers la biosphère et les océans (flux biogéochimiques), le changement du système terrestre, la consommation d'eau douce et le cycle hydrologique mondial, la charge atmosphérique en aérosols (particules dans l'air, provenant en partie de la combustion de combustibles fossiles et de la biomasse) et la libération de nouvelles entités.

L'extraordinaire succès de la chimie en tant que science de la transformation de la matière, qui apporte d'énormes bénéfices à la santé, à la richesse et au bien-être de l'humanité, a été au cœur de l'augmentation de la quantité et de la diversité des artefacts générés par les êtres humains. La production de masse anthropique (masse sèche totale de matière contenue dans les objets solides inanimés fabriqués par l'humanité) a doublé tous les 20 ans depuis 1900, pour atteindre en 2020 30 milliards de tonnes par an et totaliser environ 1,1 trillion de tonnes présentes sur la planète. Cette quantité accumulée a égalé pour la première fois le poids sec de la biomasse totale sur Terre et, si la tendance actuelle se poursuit, la masse anthropique totale représentera le triple du poids sec de la biomasse d'ici 2040. Parallèlement, la capacité de production de l'industrie chimique mondiale (hors produits pharmaceutiques) a presque doublé entre 2000 et 2017, passant d'environ 1,2 à 2,3 milliards de tonnes.

Des évaluations récentes indiquent de manière alarmante que de nombreux produits chimiques de premier plan dans le monde transgressent une ou plusieurs des neuf frontières planétaires. Dans le cas d'entités nouvelles, pour lesquelles aucune variable de contrôle de la limite planétaire n'a encore été convenue au niveau international, il a été proposé de mesurer la production et la libération de plastiques comme paramètre possible - et cette limite a également déjà été transgressée.

Les crises qui s'aggravent et s'accélèrent ne peuvent être ignorées et la chimie a l'occasion, une fois par siècle, de faire une différence décisive pour l'avenir des personnes et de la planète. Le groupe international d'auteurs de l'article paru dans Chemical Science propose aux chimistes trois étapes cruciales pour répondre à ce cri d'alarme : (1) s'efforcer d'urgence de comprendre la nature des menaces imminentes, du point de vue de la chimie ; (2) exploiter l'ingéniosité et l'innovation qui sont au cœur de la pratique de la chimie pour élaborer des solutions durables ; et (3) transformer la chimie elle-même, dans l'enseignement, la recherche et l'industrie, pour la repositionner en tant que "chimie de la durabilité" et diriger la gestion des ressources chimiques mondiales. Cela nécessitera la conservation des stocks de matériaux sous des formes qui restent disponibles pour l'utilisation, en prêtant attention à la circularité, ainsi que le renforcement de l'engagement dans des approches systémiques pour concevoir la recherche et les processus de la chimie, informés par un travail convergent avec de nombreuses autres disciplines. L'article a été désigné "pick-of-the-week" par Chemical Science, la revue phare de la Royal Society of Chemistry du Royaume-Uni.

Les auteurs de l'article, intitulé "La chimie doit répondre à la crise de la transgression des frontières planétaires", sont des scientifiques affiliés au groupe Chemists for Sustainability de l'Organisation internationale des sciences chimiques dans le développement (IOCD). Cette organisation est une organisation internationale non gouvernementale à but non lucratif fondée en 1981 et enregistrée à Namur, en Belgique. L'IOCD encourage la poursuite et l'application des sciences chimiques pour le développement durable et la croissance économique et sa priorité actuelle est le rôle des sciences chimiques dans la durabilité mondiale. Le groupe IOCD Chemists for Sustainability (C4S) est un groupe international de chimistes qui pensent que la chimie et les sciences connexes ont un rôle indispensable à jouer pour aider le monde à atteindre les objectifs de développement durable des Nations unies. Le groupe a joué un rôle de défenseur et de groupe de réflexion par le biais d'articles écrits, de conférences données dans divers forums et de documents sur Internet.

Note: Cet article a été traduit à l'aide d'un système informatique sans intervention humaine. LUMITOS propose ces traductions automatiques pour présenter un plus large éventail d'actualités. Comme cet article a été traduit avec traduction automatique, il est possible qu'il contienne des erreurs de vocabulaire, de syntaxe ou de grammaire. L'article original dans Anglais peut être trouvé ici.

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