02.11.2022 - Freie Universität Berlin

Les peintures en spray des graffitis polluent les sols avec des microplastiques

Une équipe de recherche met en évidence une très forte contamination des sols par les microplastiques provenant des graffitis et des peintures

L'opinion publique prend de plus en plus conscience que les microplastiques sont des contaminants problématiques. Jusqu'à présent, c'est surtout dans les eaux que la pollution croissante par les particules de plastique a été mise en évidence. Mais la pollution du sol par les microplastiques fait également l'objet d'une attention croissante. Une équipe de chercheurs du professeur de biologie Matthias C. Rillig de l'Université libre de Berlin vient de mettre en évidence pour la première fois une contamination extrêmement élevée du sol par des microplastiques provenant de peintures en spray pour graffiti. En prélevant des échantillons de sol près des célèbres murs à graffitis du Mauerpark de Berlin, les scientifiques ont trouvé plusieurs centaines de milliers de particules de microplastiques par kilogramme de sol sec. Il s'agirait de la plus forte concentration de microplastiques jamais rapportée dans la littérature scientifique. Les chercheurs supposent que des charges en microplastiques tout aussi élevées devraient également exister ponctuellement dans les peintures utilisées industriellement.

"Nos résultats fournissent les premières indications que la peinture en spray, une technique avec un large spectre d'applications allant de l'industrie à l'art, laisse un héritage de microplastiques polluants dans les sols qui était passé inaperçu jusqu'à présent", a souligné le professeur Matthias C. Rillig, biologiste. L'objectif du projet de recherche de son équipe était de déterminer si les peintures en aérosol apportaient des microplastiques dans le sol et en quelle quantité. Pour ce faire, les chercheurs ont développé une nouvelle méthode permettant de séparer les particules de microplastiques provenant de la peinture en spray des particules de microplastiques d'autres sources. Le protocole habituel de détection des microplastiques a été adapté, car les particules de microplastiques de pigment sont plus lourdes que les autres particules de plastique et ne sont donc pas détectées par les méthodes de détection actuelles, car une étape de l'extraction est basée sur la faible densité du plastique. Des échantillons de sol ont ensuite été prélevés à différents endroits et à différentes profondeurs dans le parc du mur de Berlin et analysés à l'aide de la nouvelle méthode d'extraction. Il s'est avéré que des microplastiques provenant de la pulvérisation de graffitis étaient présents dans le sol, et ce parfois en très grand nombre de particules. Les nombres de particules trouvés sont supérieurs de plus d'un ordre de grandeur aux concentrations que l'on trouve dans les sols pollués.

"Compte tenu de la grande quantité de particules de microplastiques de peinture que nous trouvons dans cette étude de cas, nous suggérons fortement que les effets écologiques des microplastiques de peinture dans le sol soient un point central des études futures", a déclaré Matthias C. Rillig. Les résultats suggèrent également que la peinture en spray et les processus industriels similaires devraient être réglementés dans les zones où ce n'est pas encore le cas. L'équipe de chercheurs plaide également pour une surveillance de la peinture au pistolet sur les grandes structures qui ne peuvent pas être revêtues dans des espaces fermés, afin de réduire le risque de contamination de l'environnement. Les effets de la peinture au pistolet et de la peinture sur les organismes du sol ne sont pas encore clairs et doivent également être étudiés, ont souligné les scientifiques.

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